我們所不知的十二生肖故事

導讀 林啟維(綿羊犬藝術執行長)

  • 最初作者與我提及他所撰寫的這部兒童小說,其實是為了滿足他兒子對於傳統「十二生肖」故事的好奇心。為什麼只有這幾種動物參加?動物園裡那麼多動物都沒有參加嗎?

    這些問題的答案,有的在千年傳承的經典故事當中可以找到,但如果希望滿足更多的好奇心,勢必需要用現代人的想像去填補。而《豬神權杖》正是一部這樣的小說,訴說著我們所不知的十二生肖故事。

    故事以主角獅子王與他即將到來的生日開場。閱讀至此,我們也快速意識到獅子並非十二生肖的成員。究竟是什麼原因,身為尊貴、驕傲的萬獸之王,卻連前十二生肖的動物競賽都無法名列其中?讀者的好奇心被勾起,期待著一頁接著一頁讀下去,找到答案。

    《豬神權杖》的趣味之處在於故事中不斷出現的各種動物角色與互動,激起我們原本以為理所當然的好奇。天空中的鳥、海中的鯊魚,甚至獅子、狐狸,為什麼他們都不在十二生肖的榜單上?本書以充滿想像的細膩描述,填充了這部千年經典的空白。

    每一隻登場的動物都有他們活靈活現的個性,反映著原生的自然特質。聰明又狡猾的狐狸、善良又慵懶的豬、自信又自大獅子,這些性格在競賽旅途中扮演著關鍵性的影響,最終也決定了他們的結局。值得一提的是,正因為這些特質是動物的「天性」,在故事中並沒有絕對的好與壞定論。所有的優點都可能伴隨著缺點;而缺點只要使用在正道,也可能帶來好的結果。

    相較於古老的十二生肖故事,《豬神權杖》帶出了更多動物愛恨情仇,勾勒出故事完整的面貌。正如同知名漫畫《火鳳燎原》之於《三國演義》,虛虛實實的情節描述,讓讀者無法辨認哪些是原著,哪些是本書加油添醋的翻案內容。

    《豬神權杖》不只是一部「豬神」的故事,更是動物界的「諸神」傳說。對於熟悉或喜愛傳統中國童話的家長與孩子,這絕對是一部值得一讀的外傳小品。

林啟維與綿羊犬藝術

林啟維,台大電機系畢業,擁有美國UCLA電機碩士。二0一三年回國創立綿羊犬藝術有限公司,為初任執行長至今。綿羊犬為國內知名度與銷售量第一的教育、親子桌上遊戲原創品牌,並獲得多項國內外設計大獎。其產品以主題式、情境式的內容,將生態、文化、數理邏輯等知識融入遊戲中,為台灣孩子創造全新的學習扉頁。林啟維先生同時榮獲第一屆全國「未來30大人物」,並獲選親子天下雜誌「教育創新百大」。

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